Para trasladar esta capacidad natural a elementos inanimados se emplean múltiples aproximaciones. En Repsol, por ejemplo, los trabajos se han centrado en asfaltos inteligentes que permiten generar carreteras autorreparables y en plásticos que se curan por sí mismos. En el horizonte, nuestros científicos ya están pensando en nuevos retos pero, por el momento, los resultados son satisfactorios y avalan un camino que busca desarrollar materiales que puedan producirse más allá del laboratorio.

Las ventajas de los materiales autorreparables son muchas: a escala industrial, supondrán el ahorro de millones de euros en mantenimientos de infraestructuras. Los objetos durarán más, serán más seguros y, una cuestión importante, contribuirán a reducir nuestro impacto ambiental: el mejor objeto es el que no hace falta fabricar porque no emitirá emisiones a la atmósfera ni implicará retirar materias primas.

Otros ejemplos con capacidades curativas

Las diferentes soluciones para alcanzar la capacidad de auto-curación de los materiales pasa por varias aplicaciones. Desde microcápsulas que incorporan polímeros, los cuales actúan como un adhesivo antigrietas, hasta bacterias. Sí, bacterias: una de las diez mejores ideas que ha seleccionado en 2016 la Oficina de Patentes Europea es un hormigón capaz de eliminar sus grietas y fracturas gracias a la acción bacteriológica. Los microorganismos que se añaden a la mezcla –y pueden vivir en ella tranquilamente unos 200 años- generan una especie de material calizo cuando se detectan fracturas en la construcción.

Uno de los secretos del diseño de este tipo de innovaciones es la especialización: centrarse en una capacidad ‘curativa’ permite obtener resultados más significativos. Por ejemplo, la Universidad de Alicante ha diseñado una resina especialmente pensada para la automoción y la aviación. El nuevo material, recientemente patentado, resiste incluso un corte de tijeras: en apenas 15 segundos, y sin la ayuda de ningún pegamento, es capaz de juntar las dos partes cortadas.

El potencial de los materiales autorreparables es enorme y repercutirá en nuestra calidad de vida. ¿Te imaginas una prótesis o implante médico que se arregla solo sin necesidad de intervenciones de reparación o sustitución?

Fuente: Repsol.com

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